美国联邦最高法院大法官制度漫谈
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    翟子玄


           当地时间13日,美国最高法院大法官安东宁•斯卡利亚在睡梦中与世长辞,享年79岁。而他的死讯很快把民主、共和两党拖入一场新的政治争斗。下面我们就来了解一下美国的大法官制度。
          美国最高法院大法官为美国最高法院首席大法官以外其他美国最高法院的成员。目前的大法官数量依据1869年司法法规定为8人(加上首席大法官共9人)。
          依据美国宪法第二条规定,总统提名…最高法院法官…,经参议院之咨议及同意任命之。因此,如同首席大法官一般,其他最高法院大法官也是由美国总统提命,并经美国参议院多数表决同意后任命。
           关于最高法院大法官之保障,依据美国宪法第三条规定,最高法院与下级法院之法官忠于职守者皆受保障,按期领受俸金,继续服务期中并不得减少之。这意味着,大法官一旦经任命后,除非其去世、自愿退休或遭到众议院弹劾及参议院定罪才会被撤销职务,否则属于“终身职”。

            
           关于判决之形成,每位大法官于评议时均只有一票,首席大法官同样只有一票。于草拟判决时,倘若首席大法官为多数方,其有权指定多数方的其中一人撰写;倘若首席大法官为少数方,则由资深大法官指定。另外,案件的讨论亦系由首席大法官主持。首席大法官拥有其他大法官所没有的其他行政权,同时,其薪资亦较其他大法官高(首席大法官年薪223,500美元,而其他大法官则为213,900美元)。
           大法官乃系依据任命的次序论资排辈,不过首席大法官永远是最资深的大法官。假如同一天有两位大法官同时受到任命,则以年长者较为资深。目前,最资深的大法官为安东尼•肯尼迪,根据传统,大法官于讨论案件结果时,乃系由最资浅者开始依序发表意见。另外,假如有人敲会议室的门,也是由最资浅的大法官(其座位靠近门边)来应门。目前最资浅的大法官为艾蕾娜•卡根。
           根据美国法典第28章第3条规定,当首席大法官无法执行职务或系空缺时,由资深大法官代行职务直至其无法执行职务的状态解除或是新的首席大法官获得任命之日。

           
           当大法官退休后,他们仍然保有大法官的头衔,并且可能被指派至美国联邦上诉法院甚至美国联邦地区法院从事审判职务。退休大法官可以在联邦最高法院的建物中保有办公室和法官助理。
          退休大法官的名字和其他现任大法官并列在联邦最高法院判决汇编中。不过,尽管他们可能由首席大法官指派至下级法院从事审判业务,他们不能参与审理任何联邦最高法院的判决。《美国宪法》并未明确说明设立首席大法官职务,只是在第一条第三款中作了辅垫:“如受审者为合众国总统,则应由最高法院首席大法官担任主席。除此之外,就没有更多的有关叙述了。至于最高法院的大法官则更是一字未提。
           首席大法官经常被错误地写成“最高法院首席大法官”,其实并不然,根据《美国法典》,它的全称是“美国首席大法官”。这一头衔是在第六任首席大法官萨蒙•P•蔡斯的建议下改变的,因为他想强调最高法院与联邦政府部门具有同等地位。与之相反的是,最高法院的其它8位大法官的正式头衔为“美国最高法院大法官”,而不是“美国大法官”。
           首席大法官的薪水由国会预算,每年208,100美元(2006年),比其他大法官略高。
          现任即第十七任首席大法官是约翰•罗伯茨:
        小约翰•格洛佛•罗伯茨(John GloverRoberts, Jr.,1955年1月27日-)是美国律师、法学家、及政治人物。他目前是第17任美国首席大法官。加入最高法院前,他是美国哥伦比亚特区巡回上诉法庭法官。

               
            罗伯茨出身于美国纽约州布法罗,在四年级时全家搬到印第安纳州的长滩,在该州生活至中学毕业。1976年罗伯茨于哈佛大学取得文学士后,继续在哈佛法学院就读,其间曾任哈佛法律评论的编辑。1979年罗伯茨取得法律博士学位。毕业后,罗伯茨作为美国联邦第二巡回上诉法院法官亨利•弗兰德里的助理工作了一年。1980年至1981年他成为最高法院法官威廉•伦奎斯特的助理,之后又在共和党总统罗纳德•里根麾下的司法部任职,并成为乔治•赫伯特•沃克•布什总统的白宫法律顾问。
           其后的14年间,罗伯茨成为私人执业律师,曾39次在美国最高法院上出庭辩论。
           2005年7月19日美国总统布什提名他为美国最高法院大法官,替代即将辞职的中立派人士、最高法院法官桑德拉•黛•奥康瑙。2005年9月5日,布什总统撤回了罗伯茨原来的提名,重提名罗伯茨为美国首席大法官,接替9月3日去世的威廉•伦奎斯特。他被认为秉持保守的司法理念,提倡司法最低限度主义。

                                                                   

                                              翟子玄


     


     

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